La Tierra pesa 6 ronnagramos y un electrón, 1 rontogramo: se aprueban cuatro nuevas unidades de peso y longitud.

Planeta Tierra

Juan Antonio Pascual Estapé

Tenemos cuatro nuevas formas de medir el peso y la longitud de los objetos más grandes y más diminutos del universo.

La Convención de Pesos y Medidas ha aprobado cuatro nuevos prefijos del Sistema Internacional que se usarán con las unidades de peso y longitud. Son ronna, quetta, ronto y quecto, y se aplican a las medidas más altas y más pequeñas registradas hasta ahora.

Es la primera vez en más de 30 años, desde 1991, que se aprueban nuevos prefijos oficiales para las medidas de peso y longitud. La Convención de Pesos y Medidas se reúne cada cuatro años en el Palacio de Versalles, en París.

Estos nuevos prefijos dan respuesta a las medidas cada vez más amplias, o más pequeñas, a las que se enfrenta la Ciencia.

La exploración del espacio, por un lado, con naves que ya viajan fuera del Sistema Solar, y los ordenadores cuánticos, que trabajan a nivel atómico, requieren nuevas formas de medir pesos y longitudes muy grandes, y muy pequeños.

Ronna, quetta, ronto y quecto, los nuevos prefijos de peso y longitud

A la hora de elegir los nuevos nombres para las unidades, hay que conseguir que la primera letra no esté en uso. Como curiosidad, los prefijos que terminan en “a” son medidas muy grandes, y los que terminan en “o”, muy pequeñas.

De esta forma, el prefijo quetta equivale a un 1 seguido de 30 ceros. Es decir: 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000. Júpiter pesa dos quettagramos. Es mucho más sencillo que hablar de miles de billones de Kilogramos.

Hay que tener en cuenta que estos prefijos también sirven para la longitud. Un quettametro es 1 seguido de 30 ceros, en metros.

El siguiente prefijo es ronna, que equivale a 1 seguido de 27 ceros. Es decir 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000. La Tierra pesa alrededor de 6 ronnagramos.

Vamos ahora con los prefijos terminados en “o”, lo que significa que son muy pequeños.

Quecto es una coma seguida de 30 ceros, es decir: 0,000.000.000.000.000.000.000.000.000.001. Un bit almacenado en el móvil añade un peso de 10 quectogramos a su masa, según The Guardian.

Ronto equivale a una coma seguida de 27 ceros. Por tanto: 0,000.000.000.000.000.000.000.000.001. Un electrón pesa 1 rontogramo.

Estos nuevos prefijos de medida de peso y longitud, llamados Ronna, quetta, ronto y quecto, permitirán a los científicos manejar cifras extremadamente altas o bajas, usando palabras y numeración sencilla.

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